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基因改造后的真菌能有效消灭蚊子

一支来自美国和非洲的跨国研究团队找到了一种特殊的绿僵菌Metarhizium pingshaense,并在里头引入了一种来自澳大利亚蜘蛛的毒素。在接触到蚊子的“血液”后,它就会被激活,杀死蚊子。

值得一提的是,这种毒素早已被美国环保局批准,直接喷洒在作物上杀死害虫。因此其安全性和有效性已经得到了验证。

在实验室中,这种经过基因改造的真菌,其灭蚊效果也得到了验证。研究人员称,仅仅需要1到2个孢子,就能对蚊子产生致命感染!

位于西非的布基纳法索(Burkina Faso)提供了良好的实验场所——它是世界上疟疾感染率最高的国家之一,而且蚊子早早对常见杀虫剂产生了耐受性。想要测试新型灭蚊真菌,你很难找到比它更合适的地方。

于是,科学家们和当地的居民开始收集对杀虫剂产生耐受的蚊子,并将它们释放到几个大棚里,每一个大棚都放进了500只雄蚊和1000只雌蚊。研究人员们还会在大棚里牵进一头牛,每周两次,供蚊子吸血。

设置了良好的生长环境后,研究人员们开始测试灭蚊真菌的效果。他们发现在吸血后,雌蚊喜欢呆在暗色的表面上休息。因此,他们将真菌与当地产的芝麻油混匀,并涂抹在黑色的棉布上。随后,他们把这些棉布挂在了大棚中。

45天后,对照组大棚(只有涂抹了芝麻油的黑色棉布)里,蚊子的数量最多可达2500多只。如果黑色棉布上涂抹了未经基因改造的真菌,蚊子的数量则会出现明显下降,变成500-700只左右。这也印证了绿僵菌本身对蚊子的杀伤力。

而一旦棉布上涂有改造后的真菌,蚊子种群就开始“崩溃”。45天后,研究人员们只数出了13只蚊子,杀蚊率超过了99%!

更令人欣喜的是,这种改造后的真菌,只会盯着蚊子发起攻击。“这种真菌的选择性非常高,”本研究的通讯作者一Raymond J。 St。 Leger教授说道:“它们能通过周围的化学信号和昆虫体内的结构知道自己所处的位置。我们研究的真菌喜欢蚊子。当它们检测到自己位于蚊子表面时,就会刺穿它们的皮肤,进入它们的身体。它不会给其他昆虫带来影响,因此不会对蜜蜂等有益昆虫带来危害。”

对于该技术的前景,不同的科学家对此有不同看法。在《科学》的专题报道中,有人指出,如果民众不支持转基因技术,可能也会反对这款经过基因改造的真菌,从而限制它的实际应用。另一些科学家则认为,由于经过改造的真菌仅需1-2个孢子就能杀死蚊子,因此杀虫的成本极低。如果有公司愿意开发,肯定会有需求。

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